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如果有机会,我当然想在生命最后的日子里,和亲人做最后的道别,回到故乡,落叶归根。——来自一位赴美治疗的癌症患者。
 
癌症离人们,并不遥远。
 
在中国,平均每分钟有7个人患癌,平均每天有1万人患癌。
 
在疾病面前,生命,竟如此脆弱。
 
而为了活下去,每年都有数以千计的癌症患者远渡大洋彼岸,赴美医疗寻求一线生机。
 
中国每年赴美就医的患者约3000人,其中70%为肿瘤患者。
 
在病人赴美救治的背后,隐藏着哪些不为人知的秘密?
 
临床试验机会,博得最后一线生机
 
当患者病情已发展到晚期,被告知没有手术机会;
 
当患者对癌症药物产生耐药性,原有药物达不到救治效果;
 
美国的新药临床试验就是他们博得生存的最后机会。
 
对于癌症患者来说,这是一件需要靠“运气”的事情。
 
成为美国新药临床试验的“小白鼠”,并非是件“可怕”的事情。
 
当提到试验两字,请不要脑补科幻电影中冰冷的仪器与封闭的空间。
 
在美国,参与临床试验的患者会得到医生更细致的问诊,医生会用更多的时间了解患者身体反应及感受,对患者进行治疗跟踪以及定期的服药反映情况的调查。
 
在费用方面,临床试验的用药是免费的,但在检查费用上,会高于平常水平。
 
购买新药的前提,建立美国医患关系
 
临床试验是新药研发的难点。
 
截至2017年,中国临床试验占全球的比例为9.75%,美国临床试验占全球总量的48.53%。只有经过临床三期试验才能拿到新药批准。
 
美国大量的临床试验表明美国有大量的新药研发,相比,中国在这一点有些落后。
 
而实际上,美国新上市的药品在数量上的确碾压中国。
 
 
从上图,我们可以直观的看到,2010年至2017年,美国每年的新上市药品数量都高于中国。
 
在药品上新方面,美国领先中国约5至8年。
 
 
2017年,美国上市全新药品(不包括增补)为46种,而中国的进口药通常是在美国上市后的4到5年才流通。
 
这意味着在中国救治的癌症患者,现在吃的抗癌药可能是美国十几年前药品的。
 
这就像是美国农业在用机械化作业,而我们还在用锄头刨地。美国已经在用IPhone XS,而中国还在用IPhone5。(只是个不恰当的例子)
 
在国内,医生清楚哪些药物对患病者更有效,但并没有获得这些药物的途径,就算是病人亲身抵达美国购买,由于是处方药的原因,没有医生开出的药方,是无法购买这些药品的。
 
因此,患者需要先在美国建立医患关系,才能够拿到医师开出的处方,从而获得购买药物的“权限”。
 
美国医疗基础研究实力较强
 
下图是美国大学“诺贝尔生理和医学奖”的人数分布。
 
 
获奖人数最多的目前仍然是哈佛大学。
 
通过此图,想告诉大家,美国的医疗基础研究仍旧是世界上最领先的。
 
而在中国,科学家屠呦呦在2015年获诺贝尔生理学或医学奖,刚刚成为第一个获得诺贝尔自然学奖的中国人。
 
另外美国的生物医学研究所比较多。
 
 
这些研究所主要是做一些前沿的研究,包括延长生命,免疫化学,以及实验动物学的基础学科研究。
 
在药品研发方面,可以用一句诙谐的话来描述:美国有最好的药品,中国有最好的药品销售。
 
美国上市的十大药企中,2017年研发费用约为650亿美元;
 
而中国A股上市的十大药企,2017年的研发经费是56亿人民币;
 
前者是后者的81倍!
 
美国有全世界最新、最有效的癌症治疗方法
 
凭什么说美国的癌症治疗方法最新、最先进?
 
2017年,FDA批准的CAR-T免疫疗法,在急性白血病和非霍奇金淋巴瘤的治疗上有着显著的疗效,被认为是最有前景的肿瘤治疗方式之一,整体反应率达到90%。
 
再如与全世健康合作的西雅图综合癌症治疗中心的低剂量节律化疗,有非常好的治疗效果,5年生存率远远高于美国平均值。
 
 
在治疗方法方面,传统化疗频率低(每2-3周一次)、用药量大;美国的节律化疗,频率高(每周、每日一次)、用药量低;
 
 
节律化疗的优势体现在哪里?
 
 
副作用一般低于大剂量治疗,因此可改善化疗的一致性、连续性和疗效
 
因以下因素可增强抗癌疗效:
 
1. 抗血管新生作用,与抗血管新生类药物如贝伐单抗发挥协同作用;
 
2. 通过抑制免疫调节细胞(如Treg)改善抗癌免疫应答,与免疫治疗发挥协同作用,如抗PD1单抗;
 
3. 缩短治疗间隙肿瘤细胞恢复时间来杀伤更多化疗敏感循环肿瘤细胞 (Norman-Simon 效应);
 
4. 克服化疗耐药性:对多药耐药性肿瘤有疗效、对多位点复发肿瘤有疗效;
 
病人的尊严:癌细胞恐惧“好心情”
 
良好的心态有助于患者的治疗结果,癌细胞都是“恐惧”好心情的,这是因为健康的心理、积极乐观的态度,有助于人体内部环境达成一种平衡,同时提高自身免疫力。
 
美国人性化的医护服务,以注重患者的心理健康和减少患者痛苦为前提。医院的医生与护士对病人的态度很好,温柔而有耐心。
 
比如,在你患病住院时,医院会提供住院所需物品。
 
在治疗的过程中更关注病人的心理健康,因此会有配备心理医生的服务。
 
查房时,给你带来贴心的礼物。
 
嘈杂的声音、拥挤的挂号者是中国医院呈现的最普遍的现象,很多人都抱怨过,看病过程中,隐私没有得到很好的保护,还要看医生的冷眼和训斥。
 
美国整体的医疗服务态度确实是以病人感受为本,就医环境堪比五星级度假中心,注重患者的隐私,费用透明,在各方面都会得到应有的尊重。
 
不过周全的服务背后,要面对的也是昂贵的账单。
 
治疗结果:美国5年癌症存活率
 
以上因素综合在一起,导致美国癌症患者的5年生存率整体高于中国:
 
 
按存活率排序,前列腺癌、淋巴癌(儿童)、皮肤黑色素瘤、乳腺癌、急性淋巴细胞白血病(儿童)、脑癌(儿童)、淋巴癌(成人)、结肠癌、直肠癌、骨髓性白血病(成人)、脑癌(成人)、肺癌、肝癌、胰腺癌的美国五年癌症存活率远远高于中国。
 
旅行医疗成为一种热潮
 
越来越多的人将医疗与旅行并行,这场关于身体健康的“迁徙”越来越被认同,医疗旅行的全球市场规模,将以25%的每年增长率增长,截至2025年,有望达到30,000亿美元。
 
 
而就诊的方式也愈加多样化,比如远程会诊、国际转诊。
 
远程会诊:根据患者现有的医疗记录,与美国顶级医疗机构对接,向患者一共第二诊疗意见,包括确诊报告、治疗方案及预算。
 
国际转诊:患者可赴美得到美国顶尖专家家和最新药物治疗,会根据患者病情,选取最适合的医院及医生。
 
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