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经济学家不一定有钱,但今年获诺奖的这位确实不差钱

2017 年诺贝尔经济学奖颁给了美国的经济学家理查德·塞勒。塞勒首次将心理学引入经济学,开创了行为经济学。同时他还拥有着大学教授、老板、经济学家、总统学术顾问多重身份,曾还客串出演了获得 2016 年奥斯卡最佳改编剧本奖的电影《大空头》。

不是不到,只是时候未到。一年一度的诺贝尔经济学奖最终颁发给了芝加哥大学已经 72 岁的教授理查德·塞勒(Richard Thaler),以此表彰他在行为经济学领域做出的贡献。

塞勒似乎知道他迟早会获奖,他总是在每次诺奖宣布前就去理一个发,可能是想等到获奖时记者采访他的时候给大家一个好的印象。他的合作伙伴 Daniel Kahneman 在 2002 年被授予了诺贝尔经济学奖,另外一位行为金融学创始人 Robert Shiller 在2013年获奖,有很多人猜测这次应该轮到塞勒获奖了。

大空头剧照

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基金管理公司老板

经济学家并不是像很多人想的那样,负责大家怎么挣钱、挣大钱,我们没有看到经济学家成为世界首富,反而许多经济学家并不富裕,可塞勒和其他的很多诺贝尔经济学奖得主却不太一样。

此次的诺贝尔经济学的奖金由原来的 800 万瑞典克朗(约 619 万元人民币)上升为 900 万瑞典克朗(约 735 万元人民币),塞勒成为奖金提升后的第一位经济学奖得主。塞勒非常高兴地对记者说:要以非理性的方式花掉这笔钱!塞勒之所以这么说,一方面有开玩笑的成分,另一方面他确实已经非常富有了。 

塞勒没有把学术研究停留在纸面上,他和另外一位教授运用自己的研究发现很早就成立了基金管理公司,叫做Fuller and Thaler Asset Management。他们既做共同基金,也做对冲基金,都是把自己的学术研究发现运用于实践。

可能很多人没有听说过这家公司,但是在摩根资产管理公司你会看到几个名字里面有“行为”二字的基金,比如“别人未发现的行为增长基金”,或者“别人未发现的行为价值基金”,其实这些都是由塞勒和 Fuller 管理的。

塞勒平时的主要兴趣还是在研究和政策方面,并不会参与基金日常管理,如今他拿了诺贝尔经济学奖,他的名字变成了一块金子招牌,肯定会有更多的资金流入到他名下的公司。

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奥巴马的资深学术顾问

塞勒的另外一个身份是美国前总统奥巴马的资深学术顾问。在奥巴马竞选的时候,塞勒给了一个建议,通过当时深受年轻人欢迎的 Facebook 来为竞选筹款,想出的办法就是隔一段时间就在筹款人当中抽奖,可以得到和奥巴马握手和见面的机会。

这个实际上是利用了心理学发现的大多数人会“高估小概率”事件的倾向,比如拉斯维加斯赌场枪击案或者飞机失事报道之后,大家就觉得去赌城玩或者坐飞机不安全了。虽然被抽中的可能性很小,但年轻人还是踊跃捐款,使得奥巴马筹到的款项超过了对手希拉里。

在帮助奥巴马推动政策时,塞勒建议多采用中性或者正面的关键词汇,因为相比那些负面的词汇,遇到的阻力会小很多。塞勒认为真正好的政策应该设计得符合大家的心理和行为习惯,只要轻轻一推就能达成良好的效果,这一点非常值得国内政府在推行政策的时候学习。

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让理论更接地气

泰勒之所以能够获得今年的诺贝尔经济学奖是因为其经济学理论与当前市场现象紧密结合,极具现实意义和前瞻性。他的行为经济学研究的是人的心理,这跟市场有一定关系,市场已经变成了投机的市场,金融危机以后全球的泡沫越来越大,人性驱使人们去投机而不是去投资。

现在很多市场行为是不理性的,比如虚拟经济的膨胀、实体经济的萎缩都不是理性发展。泰勒的研究认为是心理作用在促使我们做可能非理性的投资,这种研究是跟我们当下的现实结合起来的,它是前沿理论,心理研究,又决定了市场导向。

看看往年获得诺贝尔奖的经济学研究,复杂的术语难免让普通人有点摸不着头脑——“契约理论”,“市场力量和管制的研究”,其实,经济学理论看起来非常复杂,但经济学思想可以很简单——比如,1981年托宾因投资组合理论获得诺贝尔经济学奖。别人问他为什么得了奖,他说,他发现“不能把鸡蛋放进同一个篮子里”。

诺贝尔经济学奖反映了经济分析的某些特点和趋势,是从新的角度重新观察经济体系的新方法。从泰勒的行为经济学获奖可以看出,以后的诺贝尔经济学奖会越来越偏向那些注重市场实际的、接地气的理论研究。

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